Apprendre à dessiner un visage ou un personnage s'avère bien souvent être le premier intérêt du dessinateur débutant.
Pour autant, la façon instinctive dont on apprend à dessiner les portraits ou les personnages trouve rapidement ses limites, comme par exemple: copier nos personnages de bandes dessinées favoris.
Cette pratique peut nous faire prendre confiance en notre trait, mais dès qu'il s'agit d'inventer nos propres personnages sans modèle, cela s'avère impossible.

En effet, copier des personnages sans comprendre comment le corps humain est structuré et comment il fonctionne, ne nous donne pas la possibilité de retenir correctement un personnage en trois dimensions.
En d'autres termes, copier un dessin à l'identique en deux dimensions, ne nous enseigne absolument pas comment dessiner un personnage en perspective dans un décor, avec une pose inventée.

C'est à ce stade en général, que l'apprenti dessinateur se sent stagner et se dit que le dessin n'est pas fait pour lui.
Pourtant, en structurant et ciblant son apprentissage, tout devient plus simple et les vrais progrès surviennent enfin!

Art et pessimisme

On se sent vraiment nul quand on stagne dans son apprentissage sans savoir pourquoi (je suis passé par là).

Éléments indispensables pour le dessin de personnage (rappel)

Voici les étapes que j'utilise pour enseigner le dessin de personnage à mes élèves:

  1. Apprentissage de l'anatomie simplifiée.
  2. Apprentissage des rythmes du corps humain.
  3. Apprentissage de la biomécanique, de l'équilibre et du langage corporel.
  4. Apprentissage des proportions en perspective.
  5. Apprentissage du placement d'un ou plusieurs personnages dans un décor.

Note: Une incapacité totale à progresser dans les étapes 4 et 5 révèle en général de grosses lacunes dans les bases du dessin, ce qui pourtant devrait être traité bien avant le dessin de personnage.

Pour le dessin de visage, nous procédons un peu de la même façon dans la formation portrait:

  1. Apprentissage de l'anatomie du crâne et des muscles du visage.
  2. Compréhension de la mécanique des différents tissus mobiles sous la peau.
  3. Apprentissage des proportions et de la construction en perspective.
  4. Compréhension des jeux de lumière et rendus des volumes.
  5. Travail sur la ressemblance du modèle (facultatif pour ceux qui ne souhaitent pas faire du réalisme).
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Quand faut s'y coller, faut s'y coller :)

Anatomie des muscles du visage

Voici une image résumant les muscles principaux du visage.
J'ai regroupé les muscles des narines et supprimé les muscles qui ne participent que rarement à certaines expressions, afin de vous simplifier la tâche.

anatomie muscles visages

Voici un mélange de nomenclature latine et anglophone des noms des muscles du visage. En comprenant l'étymologie de chaque muscle, il devient plus facile d'en déduire la fonction (c'est à dire l'action). 

Comme toujours, plutôt que de retenir bêtement le nom des muscles par coeur, il est préférable de comprendre la fonction d'un muscle pour s'en souvenir à long terme.

Mais avant cela, un petit rappel sur ce qu'est un muscle, car cette compréhension est importante.
Grosso modo, un muscle est un tissu contractile qui rapproche ou maintient activement plusieurs éléments du corps humain.

contraction-biceps-anatomie

L'exemple le plus facile à retenir est celui du biceps brachial, que tout le monde connait. La contraction raccourcit le muscle, bien qu'il paraisse plus gros.

Pour faire très simple, le biceps permet de plier le coude. En d'autres termes, lorsque ses fibres se raccourcissent (à l'état actif), comme pour tout bon muscle qui se respecte, il rapproche un 1er élément (radius) à un second (humérus).

Pour le visage, il en va exactement de même!
Par exemple pour changer d'une expression faciale exprimant la tristesse à une expression plus heureuse, il faudra activer certains muscles et en relâcher d'autres.

Les muscles du visage en bleu violet se synchronisent pour révéler notre expression faciale. Les muscles restants sont relâchés. L'expression du visage était une des clés de survie de nos ancêtres.

Les muscles du visage étant relativement plats, il est difficile de les distinguer sous la peau; pourtant ils existent bien et sont très actifs!
Chaque muscle joue un rôle et la combinaison des contractions exprime un très large panel de mimiques.

Fonctions et actions des muscles du visage

Frontalis
Il permet de lever un ou deux sourcils. Lorsqu'il se contracte, le front forme des rides plus ou moins parallèles.

Corrugator
Il rapproche les deux sourcils au centre et un peu vers le bas. Des petites ridules se forment au milieu.

Orbicularis Oculi
Il permet d'ouvrir et de fermer les paupières plus ou moins fortement, la position de repos étant "yeux entrouverts" (moyen mnémotechnique: les morts ont les yeux ouverts!)

Procerus
Il rapproche les deux sourcils au centre mais surtout en bas. Des petites ridules se forment au milieu et en bas.

Nasalis Transversa
Élève les narines en direction des yeux. Des petites ridules peuvent se former au-dessus de chaque narine s'il est contracté fort.

Nasalis Alaris
Il pince les narines vers l'intérieur et le milieu. Lorsqu'il se contracte, on a l'impression que le nez est plus petit.

Nasal Dilator
Permet de dilater et d'ouvrir les narines afin de faire rentrer plus d'air. Le nez apparait alors plus gros qu'il ne l'est au repos.

Orbicularis Oris
Ce muscle rapproche les deux coins de la bouche et creuse les joues. Il provoque typiquement une bouche en forme de coeur (Parfait pour les bisous).

Levator Labii Superioris
Permet de remonter un coin de la bouche pour révéler une canine (parfait si on veut avoir l'air d'un dur à cuire.)

Levator Labii Superioris Alaeq Nasi
Prendre l'air dégouté devient facile avec ce muscle, qui rapproche la bouche vers le nez tout en montant légèrement les narines.

Own Elevator
Permet de remonter la lèvre supérieure vers le nez et révèle les premières incisives supérieures.

Zygomaticus Minor
Permet de remonter la lèvre supérieure vers le nez et révèle toutes les incisives supérieures (attention chien méchant)

Zygomaticus Major
Étire les coins de la bouche vers l'extérieur et le haut, en affinant les lèvres par effet d'élasticité.

Risorius
Étire les coins de la bouche vers l'extérieur à l'horizontale, en affinant les lèvres par effet d'élasticité..

Buccinatorius
Tire les coins de la bouche en arrière et vers le haut en les étendant latéralement. Sa contraction module la quantité d'air retenue dans les joues.

Depressor Labii Inferioris
Tire la lèvre inférieure vers le bas et la fait ressortir vers l'extérieur, ce qui la rend plus visible et exposée que la lèvre supérieure.

Depressor Anguli Oris
Tire la lèvre supérieure vers le bas et aide à fermer la bouche. Il fait exactement l'inverse de ce que fait le muscle zygomatique majeur.

Mentalis
Tire le menton et sa peau vers la lèvre inférieure, ce qui donne la sensation que le menton remonte. Il provoque aussi des ridules sur le menton.

Masticators
Ferme la bouche et serre les dents. Permet non seulement d'aider à la parole et aux expressions faciales, mais aussi de mâcher des aliments. (sur le dessin en position basse avant la fermeture)

Platysma
Ce muscle large du cou protège la région de la gorge et par conséquent des voies aériennes, tout en remontant la peau du thorax et en tirant la bouche vers le bas.

Voici une image qui résume l'action des différents muscles (pour la sauvegarder, clic droit >>> "enregistrer l'image sous" )

Quels muscles pour quelle expression faciale?

Nous venons de voir l'action isolée des muscles sur le visage.
Reste le plus rigolo à faire: étudier quels muscles participent aux différentes expressions faciales.

Pour dire vrai, il existe autant d'expressions faciales que de combinaison d'activation des muscles du visage.
En réalité, les 43 muscles faciaux permettent plus 10000 expressions faciales. Parmi celles-ci, seulement 3000 auraient du sens.

En soit, le dessin des expressions du visage permet de raconter des histoires sans même représenter des dialogues dans des bulles de bandes dessinées, un peu comme un film muet sans parole. C'est tout à fait étonnant quand on y pense.

Ci-dessous, voici un exemple d'expression faciale, parmi les plus connues: la peur!

3 muscles principaux qui expriment la peur: frontalis, orbicularis oculi et depressor anguli oris

Voici une image qui résume bien les activations des muscles selon les expressions faciales les plus communes:

Exercices et validation des acquis

Comment ça "j'apprendrais les muscles du visage plus tard?".
Allez, un petit effort, voici un exercice qui va vous aider à vous y mettre. C'est un jeu super sympa à faire.
Je vous demande d'essayer de trouver les muscles qui participent aux expressions faciales ci-dessous.

bisou kawaii manga

1. Bisou soufflé (manga kawaii)

blacksad garnido

2. Satisfaction (Blacksad)

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3. Stupéfaction (Battle Chaser)

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